L’Etna est le plus grand volcan actif d’Europe avec ses 3300 domine la mer Méditerranée.

Le massif de l’Etna est constitué d’antiquités édifices volcaniques: le plus ancien remonte à environ 500.000 ans et constitue le système éruptif subaérien visible le long de la côte des Cyclopes d’Acitezza à Acicastello ou il est encore possible d’admirer les caractéristiques formations de laves en coussins. Plus récent est l’Etna primordial constitué par le système: Monte Calanna et Trifoglietto dont les centres éruptifs sont désormais complètement érodés ou qui se sont effondrés dans l’immense caldera de La Valle del Bove.

Etna actuel que s’appelle Mongibello, est forme du Cratère Central divisé en trois bouches: Voragine (1945) Bocca Nuova Est (1964) et Ouest (1968) et de deux Cratères subterminaux: le Cratère du Nord Est datant de 1911 (actuellement le plus élevé 3323 mt) et du Cratère du Sud Est de 1971 (le plus jeune).

L’activité de l’Etna est aujourd’hui effusive et explosive, alternance phases calmes et phases à fort activité énergétique. L’activité explosive est appelée activité strombolienne, qui s’est récemment transformée en de spectaculaires fontaines de lave. Le volcan Etna a structure très complexe et en évolution continue, alternat des périodes destructives caractérisées par des effondrements, avec des périodes constructives d’activité explosive pyroclastique et par l’émission de coulées de lave.

La répartition de la végétation est très important : en effet on passe des cultures de la cote et de la plaine de Catane aux plantations d’agrumes, aux oliveraies sur les collines, puis environ a 1000 mt aux bois de châtaignes de chênes et de pins.Les hêtres et les bouleaux atteignent 2000 mètres. Une fois passe cette altitude, la végétation est dominée par un arbuste épineux: l’astragale. De 2000 mètres à 3000 mètres, il y a des plantes d’artenide et de senecio. Au-dessus de 3000 mètres, le désert volcanique domine le paysage de l’Etna.

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